Se firmó el TMEC. ¿Qué encontraremos dentro de este nuevo tratado?

Esta nota es una traducción al español de la publicación emitida el día 29 de enero de 2020 en el New York Times y la misma no puede ser utilizada como consejo. La nota incluye adiciones relevantes al tema por parte de nuestra práctica de Comercio Exterior y Legal, a cargo de nuestra socia Lourdes Moreno Quinn. Dichas adiciones pueden identificarse dentro del texto en cursillas y negritas. Puede leer la nota original en inglés en el siguiente vínculo:  Trump Just Signed the U.S.M.C.A. Here’s What’s in the New NAFTA.

Un acuerdo comercial con México y Canadá revisa las leyes laborales de México y alienta una mayor producción de automóviles en América del Norte.

• Aún falta la autorización por parte del Congreso de Canadá, lo que se espera que concluya antes de que termine
  el primer trimestre de 2020.
• La entrada en vigor, considerando la publicación de las reglamentaciones uniformes por cada país y el tiempo
  para que lo conozcan se espera que sea prorrogado, al menos para la industria automotriz para el ejercicio 2021
  en materia de la calificación de origen.
• El valor de contenido regional será progresivo para que a partir de 2026 sea el 75% negociado.
• El valor de contenido laboral igualmente tiene una aplicación progresiva.

Gran parte del nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá simplemente actualiza el Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte, de 25 años de antigüedad, con nuevas leyes sobre protección de la propiedad intelectual, internet, inversión, empresas estatales y moneda.

Pero el pacto de 2.082 páginas también incluye cambios significativos en varias áreas clave, incluidos los incentivos para fabricar automóviles en América del Norte y abrir mercados canadienses para los productores de lácteos estadounidenses.

Revierte un sistema especial de arbitraje para corporaciones que ha atraído la condena bipartidista e incluye disposiciones adicionales diseñadas para ayudar a identificar y prevenir violaciones laborales, particularmente en México. Algunos de esos cambios se insertaron ante la insistencia de los demócratas, quienes utilizaron su control de la Cámara para asegurar los cambios de política que tanto deseaban.

Aquí están los aspectos más destacados del TMEC:

Dirigir más producción de automóviles a los Estados Unidos

El TLCAN exigió a los fabricantes de automóviles que produjeran el 62.5 por ciento del contenido de un vehículo en América del Norte para calificar para tarifas cero. El nuevo acuerdo eleva ese umbral, con el tiempo, al 75 por ciento. Eso está destinado a obligar a los fabricantes de automóviles a obtener menos piezas para un automóvil "ensamblado en México" de Alemania, Japón, Corea del Sur o China. El pacto también requiere que el 70 por ciento del acero y el aluminio de un vehículo se originen en América del Norte, y que el acero se derrita y se vierta en el continente.

Por primera vez, el nuevo acuerdo también exige que del 40 al 45 por ciento de las piezas para cualquier vehículo libre de aranceles provengan de una llamada fábrica de salarios altos. Esas fábricas deben pagar un mínimo de $ 16 por hora en salarios promedio para los trabajadores de producción. Eso es aproximadamente el triple del salario promedio en una fábrica mexicana en este momento, y los funcionarios de la administración esperan que la disposición obligue a los fabricantes de automóviles a comprar más suministros de Canadá o Estados Unidos o que aumente los salarios en México.

Sin embargo, los críticos advierten que las fábricas pueden jugar con las reglas al incluir algunos gerentes con altos salarios en sus cálculos. Y existen riesgos para los cambios.

Los analistas automotrices han advertido que la provisión salarial podría aumentar los costos para las compañías automotrices estadounidenses y los compradores de automóviles, frenando el mercado automotriz y afectando el crecimiento económico en general.

La disposición final, tal como está escrita, también podría resultar relativamente ineficaz para cambiar la producción, ya que no está indexada a la inflación. Un salario promedio de $ 16 por hora será menos restrictivo en 2023 dólares de lo que es hoy.

Reglas laborales más estrictas en México

El TMEC incluye cambios expansivos que, al menos en papel, deberían ayudar a nivelar el campo de juego entre los trabajadores en los Estados Unidos, Canadá y México.

Las disposiciones originales del TLCAN sobre trabajo y medio ambiente se agregaron como cartas secundarias después de la firma del acuerdo original, para ganar el apoyo de los demócratas y garantizar la aprobación del acuerdo durante la administración Clinton. El TMEC mueve estos capítulos al cuerpo principal del acuerdo comercial, lo que significa que cuestiones como el derecho a organizarse ahora están sujetas a los procedimientos normales del pacto para resolver disputas.

El acuerdo también amplía esos compromisos, requiriendo más protecciones para los trabajadores, bloqueando las importaciones de bienes hechos con trabajo forzoso y estableciendo mecanismos para garantizar que esas reglas se cumplan.

En respuesta a las preocupaciones de los demócratas del Congreso, establece un panel independiente que puede investigar a las fábricas acusadas de violar los derechos laborales y detener los envíos de productos de esa fábrica en la frontera. Establece un comité interinstitucional para monitorear las reformas laborales de México, así como los agregados estadounidenses que informarán al Congreso sobre el progreso.

En un anexo del acuerdo, México también se comprometió a promulgar cambios legales radicales para combatir el trabajo forzoso y la violencia contra los trabajadores, y permitir sindicatos y tribunales laborales independientes. La Comisión de Comercio Internacional ha estimado que, si se realizan los cambios, aumentarán los salarios de los trabajadores sindicalizados de México y disminuirán su brecha salarial con los trabajadores estadounidenses.

Menos protección para las compañías farmacéuticas.

En una importante concesión a los demócratas, la administración Trump acordó recortar ciertas protecciones para una clase de medicamentos avanzada y muy costosa llamada productos biológicos. El acuerdo final elimina una disposición que había ofrecido a los medicamentos 10 años de protección contra alternativas más baratas tanto en Canadá como en México.

El acuerdo amplía otras protecciones para los derechos de propiedad intelectual, por ejemplo, extendiendo los 50 años de protección para los derechos de autor en el TLCAN a 70 años. También incluye nuevas sanciones penales por robo de secretos comerciales, incluido el robo cibernético.

En una gran victoria para las empresas de tecnología, brinda a las compañías de Internet como Facebook y YouTube ciertas protecciones contra demandas relacionadas con el contenido del usuario publicado en sus plataformas. También establece nuevos estándares al prohibir a los gobiernos que soliciten a las compañías tecnológicas que divulguen su código fuente o impongan derechos a las transmisiones electrónicas.

Victorias para queso americano (y vino)

El acuerdo brinda a los agricultores estadounidenses un acceso adicional a los mercados extranjeros, particularmente en Canadá. No desmantela el "sistema de gestión de suministros" de Canadá, que dicta cuánto deben producir los agricultores canadienses para que puedan ser rentables. Pero Canadá acordó eliminar un programa que ayuda a los vendedores de ciertos productos lácteos, en el país y en el extranjero, y abrir su mercado a la leche, crema, mantequilla, queso y otros productos estadounidenses. A cambio, Estados Unidos amplió el acceso a su mercado de lácteos y azúcar canadienses.

También crea una lista de nombres de queso que México y los Estados Unidos acuerdan que se pueden comercializar sin restricciones en sus países, y obliga a las tiendas de comestibles en la Columbia Británica a detener su práctica de vender vinos exclusivos de la Columbia Británica en ciertos estantes y almacenar vinos estadounidenses junto a ellos.

Poner fin a un sistema especial de arbitraje para las empresas.

Una de las mayores áreas de disputa surgió de los mecanismos a los que las empresas y los gobiernos podían recurrir cuando creían que otra parte había violado el TLCAN.

En un cambio importante, el TMEC revierte un sistema especial de arbitraje que permitió a las compañías demandar a los gobiernos por un trato injusto. La disposición fue criticada tanto por la administración Trump, que dijo que alentó la contratación externa, como por los demócratas, quienes dijeron que le dió a las corporaciones demasiado poder para desafiar las regulaciones ambientales y de los consumidores.

El sistema ya no se puede usar en disputas entre los Estados Unidos y Canadá y se limita a desacuerdos entre México y los Estados Unidos que involucran una gama limitada de industrias, incluyendo petroquímicos, telecomunicaciones, infraestructura y generación de energía.

Otros sistemas para resolver disputas entre gobiernos se mantuvieron básicamente. La administración Trump finalmente renunció a un esfuerzo por eliminar la llamada disposición del Capítulo 19, que les da a los tres países una forma neutral de desafiar los aranceles y otras acciones de los demás. La administración también cedió a las demandas demócratas para la eliminación de una disposición que habría permitido a cualquier país bloquear un caso en su contra, si así lo desea.

Pero el TMEC mantiene una adición más controvertida por parte de la administración Trump, una cláusula de suspensión que requiere que los tres países revisen, después de seis años, si deben permanecer en el acuerdo. Si algún país decide no continuar con el pacto, el TMEC expirará 16 años después.

En Bakertilly contamos con especialistas en el tema; para analizar el impacto del tratado en su empresa, así como los plazos y las estrategias aplicables que se pueden realizar antes de su entrada en vigor.

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